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Reação pode potencializar ação


Com isso, poder desenvolver novos tratamentos e, quem sabe, encontrar formas de curar certos tipos de câncer e uma variedade de doenças infecciosas e autoimunes? Pois, cientistas da Universidade de Illinois, nos EUA, deram um importante passo para tornar essa possibilidade realidade através de uma reação conhecida entre os químicos como “Metilação Mágica”.

Chamada metilação mágica consiste em uma reação química em que átomos de hidrogênio são removidos e substituídos por átomos de compostos do grupo metilo, fazendo, com isso, com que as moléculas dos medicamentos mudem de forma e, assim, interajam mais facilmente com os alvos biológicos – sejam eles células, proteínas, enzimas etc. – sobre os quais devem agir.

As moléculas que compõem os medicamentos geralmente apresentam um “esqueleto” feito de átomos de carbono formando um anel ou uma haste e inúmeros atomozinhos de hidrogênio ligados a cada carbono. Aí, para criar fármacos, átomos específicos dessas estruturas precisam ser removidos e substituídos por de outros elementos químicos, normalmente os do oxigênio ou nitrogênio.

Moléculas que formam os medicamentos, quase sempre é necessário que um “esqueleto” inteiro seja construído. Isso porque as ligações entre o carbono e o hidrogênio estão entre as mais fortes e estáveis entre as moléculas orgânicas, o que dificulta o processo de remoção de átomos individuais sem destruir todo o esqueleto. Sem falar que desenvolver uma estrutura molecular do zero toma tempo – e tempo é...

Organização e formação de moléculas ocorre na natureza e, segundo explicaram, as alterações químicas acontecem através da ação de enzimas que atuam sobre o esqueleto das moléculas de modo que apenas uma ligação C-H se aproxima do local catalítico da enzima – a partir do qual a reação acontece. Só que cada enzima costuma agir sobre uma molécula específica e, no caso de que seja preciso promover a reação com uma molécula diferente, é necessário que uma nova enzima entre em ação.

Agisse de forma tão seletiva como as enzimas, mas fosse geral. Eles desenvolveram um catalizador à base de manganês que promove a substituição do hidrogênio pelo oxigênio em moléculas contendo nitrogênio e outros elementos. A equipe trabalhou com estruturas moleculares semelhantes às que formam os fármacos e, além do catalizador, também foram introduzidos aditivos químicos para que a reação da metilação mágica acontecesse.


FONTE: TECMUNDO

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